爱尔兰大饥荒:英国政府不作为任百万人饿死

爱尔兰不仅仅没有获得应有的援助,反而一些商人趁此发国难财。一大批英国商人出动,“抄底”爱尔兰的不动产(包括土地和房屋),瑞安-弗雷泽造成了大批失地农民和受更高房租压迫的市民。由此,大约5万个爱尔兰家庭被迫移民,远走他乡。

同时,为了“喂饱”英国人,爱尔兰仅剩不多的粮食也被商人裹挟,武装运往英国。根据史料记载,在灾荒最严重的1847年,有将近4,000艘船只从爱尔兰运送食物到英国本岛,而当年有40万爱尔兰人,妇女和儿童死于饥饿和相关疾病。

英国两届政府,无论是保守党还是辉格党,他们都是大工业资产阶级的代表。他们以“自由主义”为旗号,实质上是想保护英国本地的资产阶级既得利益集团不受灾荒影响,毕竟他们既不是农民的代表,更不是爱尔兰人的代表。

于是乎,爱尔兰人揭竿而起,但他们面对的是世界第一强国日不落帝国,起义绝无成功的可能。于是爱尔兰人被迫选择远走他乡,在短短的五年时间里,一百万人远走他乡。而他们的后代则大多在北美大陆生根发芽,逐渐成了美国白人族群中数量最庞大的一支,包括奥巴马在内的五名美国总统都属于爱尔兰后裔。这些爱尔兰裔美国人参与到了美国崛起的过程当中去,超越了曾经不可一世的日不落的帝国。

根据不同的统计,这场大饥荒最终导致100万爱尔兰人死亡。算上移民的数量,爱尔兰岛20-25%的人口锐减。如今爱尔兰岛的人口数量不过600多万,甚至不及150年前的水平。

1851年,英国伦敦召开了“万国工业产品大博览会”,即世界历史上首届博览会。人们总是拿这个例子证明昔日大英帝国的盛世繁华,却忘记了彼时仍然在饱受饥饿和贫穷的爱尔兰人民。

直到如今,爱尔兰大饥荒的痛苦记忆深深的镌刻在这个弱小且常被欺凌的民族的精神世界,瑞安-弗雷泽成为了爱尔兰人反英情绪的最重要历史源头之一。爱尔兰民族主义者米歇尔(John Mitchel)在他的著作《最后的占领中》甚至宣称“上帝送来了马铃薯,英国制造了饥荒”,并将这场饥荒渲染成英国政府刻意的“大屠杀”。

1952年,爱尔兰人奥赫加蒂更是明确的指出:“在五年内造成一百万人死亡,一百万人移民。英国政府的政策是一种有意的灭绝政策,其目的是为了追求英国政治利益,确保爱尔兰无限期地处在英国的控制之下政府在危机当中采取的措施,不管是有意地,还是无意地,都导致了饥饿。”

毋庸置疑,爱尔兰大饥荒给如今仍然困扰英国的“北爱尔兰问题”,埋下了严重的祸根。

回望历史,回望爱尔兰大饥荒的悲剧,我们必须深刻的认识到,在面对无情的天灾之时,政府必须采取积极的措施挽救人民的生命。否则,这段悲剧的历史还会成为反对派笼络人心的优势历史资源。

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