资料图片:2013年8月2日,巴塞罗那队球员梅西在第48届甘伯杯足球赛比赛前。新华社记者王丽莉摄

参考消息网6月15日报道美国《大西洋月刊》网站6月12日发表题为《为什么个子矮利于踢足球》的文章,作者为奥尔加哈赞。文章称,南非世界杯结束后,国际足联在官方网站发表文章《小个子笑到最后》。文中写道:“很难再找到哪项接触运动像足球这样,依然对小个子运动员敞开大门。”我不确定自己会把足球称作“接触运动”。但是,同样身材矮小的运动员在篮球或美式橄榄球比赛中不会赢那么多场球,这一点倒很可能是真的。

文章说,在足球比赛中,个子高并非是表现好的必要条件,这让足球成为少数不要求身高的主流运动项目之一。尽管职业足球运动员越来越高,但近期一项针对在欧洲踢球的球员的研究发现,身为全球最佳俱乐部之一的巴塞罗那队也是平均身高最矮的球队之一,全队平均身高只有5.9英尺。这项研究还发现一个趋势,那就是球队中11名首发球员的平均身高要低于他们队友的平均身高。

文章还说,世界上一些最有名的球员身材并不高大。巴塞罗那队的哈维只有5.7英尺高,但他比其他西班牙球员赢得的荣誉都要多;伊涅斯塔曾在西班牙对阵荷兰的2010年世界杯决赛中打入制胜球,但他的个子也不高。还有一些现已退役的传奇球员个子也有点矮巴西队的贝利身高5.8英尺,阿根廷队的马拉多纳只有5.5英尺高。

文章认为,在足球项目中,小个子巨星崛起存在几点原因,但主要原因是,身体重心离地面近对中场球员和前锋来说是重大利好。美国威拉米特大学运动科学教授斯塔西诺斯斯塔夫里阿内亚斯告诉我说,矮个子球员“步频更快”。从本质上说,他们行动敏捷:跟高个球员相比,他们能更迅速地变向,对四肢的控制力也更强。

斯塔夫里阿内亚斯说:“这正是他们让防守队员更难防住的原因,也是让他们威胁更大的原因。”

据悉,阿根廷队前锋梅西曾四度获得年度最佳球员(“金球奖”)。官方数据显示他的身高是5.7英尺,但《华尔街日报》称“这个数字有点夸大”。

《华尔街日报》说,和马拉多纳一样,“梅西在防守球员们的狭小空隙间穿梭自如,而其他球员很少有人能从这种空隙中挤出去。梅西重心较低,因而能够如闪电般快速转身,让他成为地球上速度最快的球员之一。”

文章说,从国家队角度分析球员身高数据的话,平均身高较矮似乎对全队并不利。利用布达佩斯中欧大学阿奇姆克默林搜集的数据,“数据足球”博客的博主克里斯安德森将各国男足队员的平均身高与其国际足联积分在同一个坐标系中用点标出来,并且画出一条回归线。处于回归线之上的,是那些实际表现超出根据身高推测出的成绩的国家队;反之亦然。

安德森在博客中写道:“在我看来,结果很能说明问题。个子高好,而(全队平均身高)较高一般来说表现就更好。两者间的关联系数达到0.53。”这对美国队来说是个好消息,该队平均身高为6英尺左右,高出美国成年男子平均身高2英寸。

这种现象如何解释呢?文章认为,虽然身体结实灵活对进攻球员有利,但对于其他位置的球员来说,身高是一项明显优势。守门员身体所能覆盖的范围应该是越大越好;如果后卫比进攻球员高,那也是有好处的。

斯塔夫里阿内亚斯说:“开角球的时候你会发现,后卫也会冲到前场,试图顶进头球。但是,他们随后就会迅速退到后场进行防守。在前场表现上佳的高个球员不多。”

文章称,矮个球员总体来说在场上的日子可能比较好过,因为研究发现,高个球员被判犯规的次数更频繁也许是因为人们把高大和侵略性联系在了一起。

安德森写道,坐标图中的那些球队当中,“有些队伍属于(统计学中的)离群值,其中最明显的当属西班牙队,它的坐标点远远高于回归线。”根据这张坐标图,荷兰和德国的表现也异乎寻常地优秀但是与西班牙队不一样的是,两队队员身高要高于平均水平。恰好这三支队伍在南非世界杯上分列前三名。

文章说,这个结果也能解释一位“异类”球员的能力何以如此之强,那就是葡萄牙队的明星前锋克里斯蒂亚诺罗纳尔多(C罗)。身高6.1英尺的C罗是全世界最佳球员之一,这主要是因为他的速度之快令人眼花缭乱。在世界杯历史上,前巴西队前锋罗纳尔多(此罗纳尔多非彼罗纳尔多)个人进球最多,他的身高是6英尺。

梅西、哈维和伊涅斯塔都出自巴塞罗那队的青训营,这对他们取得今天的成绩作用很大,正如安德森在一封电子邮件中解释的那样:“多年以来,球员身高越来越高,尤其是中场球员。有那么一段时间,中场球员似乎一年比一年明显要高。结果,足球场似乎变小了在场上横冲直撞的大个子运动员越多,意味着球员们传球的空间越小。”

巴塞罗那队显然没有沿着这条路走,以该队为班底的西班牙国家队也是如此。原因何在?

文章说,首先,在足球这样讲究战术的体育比赛中,与众不同总是有价值的。但是作者认为,更靠谱但也更平淡无奇的答案是,巴塞罗那队从两个方面受益了。其一,巴塞罗那队的球风依靠的是大量短传渗透,这需要球员有良好的球技和传球技术。其二,巴塞罗那队通过青训系统拥有了“黄金一代”年轻球员,他们从小就在一块练球(上面提到的三名球星就是如此)。他们的球技是全世界最棒的,可以下意识地完成场上动作。此外,配合娴熟也是他们得以脱颖而出的因素。在一个“缩小了的”足球场上,矮个球员的球路如果是走地面的话,他们就能更自如地在球场上活动。矮个球员重心较低,站得也更稳一些,从而能够在个子更高的对手面前玩出所谓的“tiki-taka”战术。

因此,文章认为,巴塞罗那队的成功有运气成分在涌现出天赋异禀的“黄金一代”,也有战术设计的因素在,即注重中场传球的球风。

文章说,还有种可能是矮个子球员训练更加努力,因为他们觉得自己必须证明些什么。就像身高5.7英尺的前法国队后卫利扎拉祖在2011年在国际足联所说的那样,在他小的时候,别人说他太瘦小了,进不了职业队。

他说:“但我不是容易放弃的人。职业生涯初期,我的体重是69公斤。但是,每个赛季结束时我都会去健身锻炼,直到体重达到75公斤。我把体格练得和头小野牛一样壮实,随时准备出战比赛。有时候,那些一开始占尽优势的人,后来训练地不够刻苦。对我们小个子来说,当我们决定做什么事的时候,我们会付出120%的努力。”

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